Alertan sobre riesgos para la salud por exceso de e-Sports

La realización de esta actividad puede acarrear múltiples problemas de salud, llegando incluso a la pérdida de visión y problemas digestivos.

Una suma récord de 33,5 millones de dólares está en liza, pero los jugadores profesionales de los eSports que participan esta semana en un torneo internacional en Shanghái se enfrentan a riesgos para la salud inherentes a su disciplina: pérdida de visión, problemas digestivos o lesiones en la mano.

“¿Cómo puede uno lesionarse jugando a videojuegos?”, se preguntaba Evgenii ‘Blizzy’ Ri, reputado jugador de 24 años procedente de Kirguistán.

Hasta el día que un médico le aconsejó tomarse seis meses de descanso para que su visión pudiera recuperarse.

Evgenii ‘Blizzy’ Ri juega para Natus Vincere (NAVI), y participa esta semana en The International, una competición a nivel mundial, presentada como la mejor dotada económicamente de la historia de los eSports.

Junto a sus compañeros, el jugador kirguís se medirá con otros 17 equipos en el juego Dota 2, muy practicado por profesionales, ante miles de espectadores congregados en un estadio cubierto en Shanghái.

Los partidos del torneo podrían ser seguidos por centenares de miles de otros apasionados de los eSports, a través de populares plataformas de streaming en internet.

Si NAVI ganase el domingo, Evgenii y sus compañeros serían millonarios. Pero sería un triunfo que pagarían con posibles riesgos para su salud.

 ‘Necesito jugar’ 

“Antes no me preocupaba por ello. Pero ahora tengo la impresión de que (…) no logro ver demasiado bien“, explica ‘Blizzy’, quien juega desde hace diez años y se entrena más de 12 horas al día.

Se le aconsejó llevar gafas, pero le resultan incómodas. Y de todas formas, señala, su visión deteriorada no repercute en sus actuaciones porque la pantalla está muy cerca de él.

“Mi médico me pidió dejar el ordenador seis meses, pero no puedo hacerlo. Necesito jugar”, confiesa.

Según varios jugadores presentes en el torneo de Shangái, la afección que más se repite entre los profesionales es el síndrome del túnel carpiano.

Esta dolencia se produce debido a los gestos repetitivos de la mano y de la muñeca. La persona afectada puede sentir entumecimiento, dolor u hormigueo en los dedos.

En los casos más graves a veces es necesaria una intervención quirúrgica.

Para algunos jugadores ese problema conllevó incluso su retirada profesional. Otros señalan dolores de espalda, producidos por estar sentados casi todo el día.

“Tras jugar me convertí en entrenador, porque no soportaba los dolores”, explica Kurtis ‘Aui_2000’ Ling, del equipo Newbee.

Agujetas

Otro riesgo de los eSports: la presión nerviosa a veces extrema de los jugadores. En particular cuando están en juego sumas astronómicas que podrían solucionar sus vidas.

Los participantes son en general jóvenes, en torno a los 20 años, y se enfrentan en un medio ultracompetitivo.

“A veces tengo la impresión de tener agujetas por todo el cuerpo”, confiesa Ryan ‘Raging Potato’ Jay Qui, del equipo Mineski.

Aunque los eSports atraen desde hace unos años importante flujos de dinero, existen otros aspectos que mantienen alejada a la disciplina de las normas de los demás deportes profesionales.

Kurtis ‘Aui_2000’ Ling, el entrenador de Newbee, explica que cada vez más equipos recurren a kinesiólogos, a preparadores físicos y a psicólogos. Pero la mayoría no lo hace debido a los costes.

Roman Dvoryankin, director general de Virtus.pro, explica además que muchos profesionales no son conscientes de la importancia de una buena alimentación, de hacer ejercicio o de sentarse correctamente.

“Constatamos en algunos jugadores que su sistema defensivo no funciona correctamente, y que tienen problemas de estómago”, indica Dvoryankin.

“Todos los equipos tratan de hacer entender a sus jugadores que hay que hacer pausas, ejercicios, estirar bien (…) pero a veces resulta complicado cambiar sus hábitos cotidianos”.