Tras dos días disminuye la esperanza de encontrar con vida a Emiliano Sala

Como el día anterior, la búsqueda cesó cuando se puso el sol, informó la policía de la isla británica de Guernsey, situada en el canal, pero esta vez no es seguro que se reanude al amanecer: "La decisión sobre si volvemos a empezar se tomará mañana por la mañana temprano", precisó.

Al caer la noche en Gran Bretaña se suspendió este miércoles la búsqueda de la avioneta en que viajaba el futbolista argentino Emiliano Sala, y dos días después de su desaparición sobre el canal de la Mancha disminuían drásticamente las esperanzas de hallarlo con vida.

Como el día anterior, la búsqueda cesó cuando se puso el sol, informó la policía de la isla británica de Guernsey, situada en el canal, pero esta vez no es seguro que se reanude al amanecer: “La decisión sobre si volvemos a empezar se tomará mañana por la mañana temprano”, precisó.

En el segundo día de operaciones, los socorristas se concentraron el miércoles “en una zona precisa donde”, según la policía, había “una mayor probabilidad de encontrar algo, en base al estudio de las mareas y la meteorología desde la desaparición del avión”.

Las autoridades de las islas del canal, de Reino Unido y de Francia movilizaron tres aviones, un helicóptero y un barco pero “no se hallaron rastros del avión desaparecido“, afirmó la policía.

El aparato en el que viajaban Sala, de 28 años, y su piloto -identificado por las autoridades como David Ibbotson-, un monomotor Piper PA-46 Malibu, desapareció de los radares a unos 20 km de Guernsey hacia las 20:20 GMT del lunes, durante un trayecto entre Nantes, en Francia, y Cardiff, en Gales.

Y con el paso de las horas se reducían las probabilidades de encontrarlos con vida.

“Dada la temperatura del agua y las condiciones meteorológicas, ya que la pasada noche fue agitada, sus posibilidades de sobrevivir son escasas“, dijo a la AFP el jefe de los guardacostas de Guernsey, David Barker.

Sala organizó el viaje

En un mensaje de audio enviado por WhatsApp a unos amigos, según medios argentinos, el futbolista había expresado una cierta preocupación.

“Estoy acá arriba del avión que parece que se está por caer a pedazos y me estoy yendo para Cardiff”, decía supuestamente Sala, cuya voz sin embargo no sonaba en tono de alarma.

El atacante argentino acababa de ser traspasado por 17 millones de euros, una suma récord, del club francés Nantes al galés Cardiff, de la primera división inglesa, que se encuentra actualmente en posición de descenso.

Su presidente, Mehmet Dalman, aseguró que habían propuesto a su nuevo fichaje reservar un billete de avión en una aerolínea regular, pero Sala prefirió organizar su propio viaje.

“Hablamos con el jugador y le preguntamos si quería que hiciéramos los preparativos para su vuelo que, francamente, hubiese sido un vuelo comercial”, dijo Dalman, pero “rehusó e hizo sus propios preparativos”.

“Pensar en lo peor”

“Pasan las horas y no sé nada, me da por pensar lo peor”, había declarado el martes por la noche Horacio Sala, el padre del jugador, a la prensa en Argentina.

En Progreso, localidad natal del futbolista, reinaba la preocupación.

“Son horas de incertidumbre, de mucho dolor y mucha tristeza, esperando la noticia buena de que se encuentre con vida“, dijo a la AFP Daniel Ribero, presidente del club San Martín.

“Cerraba y abría los ojos para ver si no estaba soñando, porque me parecía que era algo prácticamente imposible lo que estaba ocurriendo”, afirmaba un habitante, Miguel Meynet, que seguía “esperando un milagro”.

El mundo del fútbol quedó conmocionado por la noticia.

“Lo vivimos con tristeza, por supuesto, y les enviamos toda la fuerza y el cariño del mundo a sus familiares, sus allegados, sus conocidos“, afirmó el técnico del Real Madrid, el argentino Santiago Solari.

En Nantes, ciudad del oeste de Francia en cuyo equipo militaba hasta ahora Sala, cientos de personas acudieron el martes a depositar flores en homenaje a su mejor goleador, autor de 12 tantos en la primera mitad de la temporada.

La esperanza del Cardiff

También en Cardiff la emoción era enorme, tres días después de la firma del traspaso.

El entrenador Neil Warnock estaba “en estado de choque”, afirmó Dalman, precisando a la BBC que el Cardiff no planeaba cambiar su próximo partido de la Premier League, previsto contra el Arsenal el 29 de enero.

Sala “no solo era nuestro traspaso más caro sino también el que iba a cambiar la situación y marcar los goles que nos permitieran permanecer” en primera división, lamentó uno de los hinchas del club, Josh Thomas.

El atacante argentino se formó en el Burdeos, al que llegó como adolescente a través del Proyecto Crecer, la escuela de fútbol creada por el club francés en la provincia argentina de Córdoba.

Cedido a diferentes clubes (Orleans, Niort y Caen), encadenó goles pero no llegó a imponerse en su club propietario, que lo traspasó en 2016 al Nantes por un millón de euros.

En el Cardiff, el espigado jugador, de 1,87 m de estatura, había fichado por tres temporadas y media.

El lunes regresó a Nantes para recuperar sus últimas pertenencias, antes de trasladarse definitivamente a la capital galesa.