Hoy Lionel Messi cumple 30 años y el barrio de su infancia lo celebra

Vecinos del humilde distrito de Las Heras recordaron la infancia del astro del balompié.

Han pasado casi dos décadas desde que Lionel Messi dejó de correr con la pelota por las calles de su barrio, en la ciudad argentina de Rosario, pero hay quienes nunca olvidarán que hubo un tiempo en el que jugó solo para ellos el cinco veces ganador del Balón de Oro, que hoy cumple 30 años.

“Vos lo veías jugar y decías: este pibe va a llegar lejos. Ya pintaba tener esa habilidad y grandeza”, contó a Efe José Luis Manecavale, uno de los habitantes del humilde distrito de Las Heras, junto a la vivienda donde el ídolo del Barcelona y de la selección Albiceleste vivió con su familia hasta los 13 años.

Todo comenzó el 24 de junio de 1987, cuando Celia Cuccittini dio a luz en el Hospital Italiano de Rosario a quien poco tardó en deslumbrar con el balón, primero en el campito de al lado de su casa, después en un pequeño club del barrio y por último en la escuela del Newell’s Old Boys.

“Y pensar que se nos fue… porque más allá que él es de todo el mundo, es más nuestro. Es rosarino. Y hoy cumple 30 años.. ¡la pucha! ¡ya pasó tanto tiempo!”, sentencia Manecavale, cuando recuerda que tuvo en sus propios brazos al Messi bebé y remarca lo “querida y respetada” que siempre ha sido la familia del delantero.

No obstante, en Las Heras todavía viven algunos familiares del ’10’ y su imagen forma parte del colegio donde estudió -en cuyo patio hay pintado un Leo gigante– y del predio en el que, a escasos metros de la casa familiar, empezó a jugar al fútbol, con un mural que le inmortaliza.

“Se veía venir que tenía futuro con la pelota. Fue una linda época ver forjarse al ’10’ en este barrio. Era el más chiquito y los contrarios no querían que lo pusieran, porque mareaba a todos. Era superior a todos”, declaró Sergio Vallejos, otro de los vecinos.

Sin embargo, su historia con la mayor celebridad del barrio, a quien define como una persona “normal”, no se queda solo en los recuerdos. Desde hace tiempo puede presumir de ser cuñado de Matías, uno de los tres hermanos Messi.

“Lo conozco desde que era chiquitito. Con la pelota siempre. De trapo, de papel.. pero siempre con algo en los pies”, declaró a Efe Lidia Acosta, la madre de Sergio y abuela de dos de los sobrinos del ‘crack’, que ya cuenta los días para el que será la boda del año en la ciudad, a la que está invitada junto al resto de su familia.

Una semana después de su cumpleaños, Leo formalizará, con una celebración por todo lo alto en un hotel de lujo de las afueras, su relación con Antonella Roccuzzo, su novia de toda la vida, también rosarina y con quien ya tiene dos hijos.

“Es muy jodón (chistoso). Si estoy parada, me está golpeando la espalda.. ¡viste! Es muy bueno, uno más para mí. Él sabe que lo quiero mucho”, evoca sonriente la mujer, que ha hecho del salón de su casa un particular museo ‘messiánico’.